Dit veld is verplicht

Dit veld is verplicht

Nee bedankt

© 123rf
Foto: © 123rf
In het nieuws

Psyche
Vrijgevig zijn: de sleutel tot duurzaam geluk?

Redactie VROUW

V

Van dat complimentje dat nét jouw dag maakt tot die twintig cent krijgen die je tekort komt bij de kassa: het is soms zo fijn als iemand je – zonder dat je dat vraagt – uit de brand helpt. Vrijgevigheid is dan ook een prachtige eigenschap. En één waar iedereen blij van wordt. Want behalve dat jij er iemand mee helpt, word óók jij er gelukkiger van. Benieuwd hoe dit precies werkt? Wij vroegen het psycholoog Sophie Tjebbes.

Een mooi en recent voorbeeld van goedgeefsheid betreft het verhaal rond een Australische moeder. Na dagenlang met haar zoontje in het ziekenhuis te hebben gelegen, mocht ze eindelijk naar huis. Maar eenmaal bij de auto aangekomen, trof ze een parkeerboete aan. Alsof het al niet tegenzat… Maar wat ze toen vond? Een klein, roze briefje met daarop het volgende geschreven: ''Hallo. Ik zag dat je een verkeersboete had gekregen. Ik ben er zeker van dat waarvoor je ook in het ziekenhuis bent, al zwaar genoeg is, dus ik heb 'm betaald voor je. Ik hoop dat het snel beter mag gaan!'' Bij het briefje zat ook de afrekening van de boete. Hóe lief van deze vrouw? Een echte, reddende engel.

Geven maakt gelukkig

''De laatste jaren is er steeds meer onderzoek gedaan naar geluk'', vertelt Sophie. ''Hieruit is gebleken dat één van de dingen die gelukkig maakt, goedgeefsheid is. Dit heeft te maken met allerlei interne factoren.''

''Ten eerste zorgt iets doen voor een ander voor een groter gevoel van eigenwaarde: je voelt je een beter mens.  Daarnaast ga je ook anderen positiever inschatten. Goedgeefsheid geeft je het idee invloed en controle uit te kunnen oefenen op de wereld. Ook schat je je eigen situatie beter in. Dit zie je terug in het Australische voorbeeld: de vrouw denkt dat zij het beter heeft dan de ander, en betaalt haar parkeerboete. Bovenal maakt vrijgevig zijn vrolijk. Niet alleen jou en degene voor wie je iets doet, maar óók de omgeving. Aardig zijn werkt als het ware besmettelijk. Wanneer mensen jouw goede daad zien, zullen zijzelf ook eerder geneigd zijn iets goeds voor een ander te doen. Ten slotte zorgt goedgeefsheid voor wederkerigheid: aardig zijn voor anderen zorgt er ook voor dat anderen jou aardiger gaan vinden.''

--

In tien stappen gelukkig(er)

--

Dus… nu maar zo veel mogelijk goede daden verrichten?

''Je moet niet te veel van hetzelfde doen'', vertelt Sophie. ''Je moet immers wel blijven inzien wat je doet. Als het geven een automatische routine wordt, haal je er niet zo veel meer uit. Daarom is het goed afwisselende dingen te doen. Geef de ene keer een complimentje, en haal een andere keer koffie voor een collega. Je moet niet geven omdat je vindt dat het móet, maar omdat je het leuk vindt en er zelf voor kiest.''

Eigen ervaring

''Ik heb ooit een experiment gedaan onder 150 werknemers, en gaf hen de opdracht één keer in de week gedurende drie weken lang iets aardigs voor een collega te doen. Het resultaat was opvallend: de groep die deze opdracht kreeg, werd significant blijer!''

--

Zo word je gelukkiger

--

Het zelf proberen?

''Doe zelf het experiment en doe vandaag nog iets liefs of aardigs voor een collega, je partner of zelfs een onbekende op straat. Geef bijvoorbeeld een complimentje, vraag iemand hoe het gaat, glimlach naar iemand of geef die 10 cent die iemand tekort komt aan de kassa. Wedden dat het werkt?''