Dit veld is verplicht

Dit veld is verplicht

Nee bedankt

Casino
Verhalen achter het nieuws

'Mijn man vergokte
2 miljoen euro'

journaliste

Eline Doldersum

H

Hij was dagelijks in het casino te vinden, verloor 2 miljoen euro en deed alles om aan geld te komen. De man van Esther (52)* was gokverslaafd.

"Zijn hele leven stond in het teken van gokken. In al die jaren heeft hij denk ik wel 2 miljoen euro vergokt. 2 miljoen! Vaak vertrok hij rond de middag met een flinke som geld naar het casino om aan het einde van de dag met lege handen huiswaarts te keren. Dag in, dag uit. Dertig jaar lang."

Onschuldig

"In het begin leek zijn verslaving nog onschuldig. Hij ging af en toe naar het casino om te pokeren. Als 18-jarig meisje ging ik maar wat graag met hem mee. Ik vond het allemaal reuze spannend, zo'n casino. Ik stond er dan ook totaal niet bij stil dat hij wékelijks zoveel geld over de balk smeet."

"Ik was nog zo jong en tot over mijn oren verliefd, dus besefte dat helemaal niet. Pas op het moment dat onze relatie serieus werd, we samen een winkel openden en een huis kochten, ontdekte ik dat hij verslaafd was. Dat hij echt geen dag zonder gokken kon."

Aan de grond

"Vrijwel iedere dag vertrok hij met ruim 2000 euro naar het casino. Door onze goedlopende kledingwinkel in de Amsterdamse Kalverstraat had hij ook de mogelijkheid om zoveel geld te vergokken. Onze omzet was in die tijd heel hoog; soms wel 6000 euro op een dag."

"Ik zorgde in die tijd dat onze rekeningen betaald werden, waardoor er eigenlijk nooit financiële problemen ontstonden. Achteraf gezien denk ik weleens dat ik daardoor júist zijn gokverslaving in stand heb gehouden. Hij kon gewoon zijn gang gaan, heeft nooit een dieptepunt bereikt."

Kwaad tot erger

"Al ontstonden er wel problemen op het moment dat we onze winkel moesten sluiten vanwege belastingproblemen. Ineens was er niet zoveel geld meer, ontstonden er schulden. Sindsdien werd zijn verslaving een steeds groter probleem, want niet meer naar het casino gaan? Dat was voor hem geen optie. Hij móest gokken."

"Hij bedacht van alles om wél aan geld te komen. Van het oplichten van mensen, het verkopen van zijn auto tot het aftroggelen van mijn salaris. Dat vroeg hij altijd eerst op een vriendelijke manier, maar als ik weigerde om hem mijn geld te geven, begon hij te dreigen. Steeds heviger. Dan stemde ik tóch maar weer in."

Veranderen

"Stom, maar op dat moment zat ik er zo middenin. Ik raakte er zelfs een beetje aan gewend. Zijn dreigementen konden niet door de beugel, maar tegelijkertijd wist ik wél waar het vandaan kwam. Het was zijn verslaving die op dat moment de kop op stak. De verslaving die mijn lieve, attente en romantische man als sneeuw voor de zon liet verdwijnen."

"Want dat was hij óók. Ik ben natuurlijk niet voor niets dertig jaar bij hem gebleven. We hebben ook heel veel mooie, liefdevolle tijden beleefd. Daardoor nam ik die verslaving - gek genoeg - heel lang op de koop toe. Al vond ik het wel heel moeilijk dat ik hem zo zag veranderen van een lieve echtgenoot in een agressieve, geldbeluste man."

Knoop doorhakken

"In al die dertig jaar heb ik heel vaak geprobeerd om hem te redden door hem te confronteren met zijn verslaving. Eén keer heeft hij een afkickkliniek gebeld, maar al die andere keren sprong hij compleet uit zijn vel. Er was immers niets met hem aan de hand? Op den duur ging ik toch twijfelen: zou ik blijven of toch voor mezelf kiezen?"

"Jarenlang streek ik elke keer weer over mijn hart, maar op het moment dat de dreigementen heviger werden - ik bang was voor mijn eigen man en zelfs de politie moest bellen omdat hij zo agressief was - wíst ik dat ik de knoop moest doorhakken. Als hij zijn verslaving niet zou erkennen, zouden we samen nóóit een toekomst hebben."

Scheiding

"Het moeilijkste van onze scheiding vind ik dat hij door mijn vertrek wél in de financiële problemen is geraakt, zich ineens realiseerde dat hij mij kwijt was en daarom besloot om zichzelf van het leven te beroven. Daar heb ik me héél lang zó schuldig over gevoeld. Als ik niet was vertrokken, had hij misschien nog wel geleefd..."

"Door eindeloze gesprekken met een psycholoog weet ik inmiddels dat ik dan zélf geen leven meer had gehad. Dan was het waarschijnlijk nog járen doorgegaan met tirades, scheldpartijen en dreigementen. Ik ben dan ook wel een beetje trots dat ik - ondanks het verdriet en mijn liefde voor hem - tóch voor mezelf heb durven kiezen."

Verslaving

"Ik hoop dan ook dat ik met mijn verhaal vrouwen kan waarschuwen die in hetzelfde schuitje zitten. Herken je de eerste signalen van een gokverslaving, pak het dan meteen aan of kies voor jezelf als hij het niet erkent. Want geloof mij: een verslaving gaat nóóit vanzelf over, wordt alleen maar erger en is met liefde - helaas - niet te genezen."

*Uit respect voor de nabestaanden is deze naam gefingeerd